Willem van de Laar speelde al op jeugdige leeftijd in het Filharmonisch Orkest ’s-Hertogenbosch en studeerde aan het conservatorium in Utrecht klarinet, schoolmuziek en orkestdirectie.

Naast zijn docentschap op een PABO, speelde hij in het Reicha blaaskwintet, trad hiermee overal in Europa op en maakte een tiental cd opnames. Behalve kamermuziek, speelt hij klarinet in het Zuid-Nederlands Begeleidingsorkest.

Willem is sinds het najaar van 2015 dirigent van Orkest Toermalijn. Tijdens het Lenteconcert van dat jaar trad Willem op als solist. Hij speelde o.a. het adagio uit het beroemde klarinetconcert van Mozart en ‘the Epsteins’, klezmermuziek gearrangeerd door Toermalijns contrabassist Herman Sjouerman Culp (1936-2016).